应正确看待虚拟现实技术发展

作者:地球科学    来源:未知    发布时间:2019-12-18 19:41    浏览量:

『转者注:第一次见到有人对“虚拟现实”名词的怀疑』

近年来,虚拟现实技术迅猛发展。从视频模拟游戏到虚拟驾驶体验,从音像产品到穿戴嵌入设备,虚拟现实技术的装备几乎“武装”到了人的所有神经知觉领域,其应用涉及教育、医疗、训练、娱乐、营销、广告等众多领域。究竟什么是虚拟现实?虚拟现实技术隐含着什么样的伦理问题?我们应当如何看待虚拟现实技术的发展?近日,记者围绕这些问题采访了北京语言大学信息科学学院青年学者陈鹏。

《从界面到网络空间:虚拟实在的形而上学》这本小书是金吾伦和我于上个世纪末翻译的,2000年由上海科技教育出版社出版。而下面这篇文字是几年前熊澄宇 写的一篇书评。原书书名是The Metaphysics of Virtural Reality,应该译成《虚拟实在的形而上学》。可是上海科技教育出版社的“哲人石丛书”的编辑也许是考虑到市场的因素,没有这样做。而是取了其中一章 的名字“从界面到网络空间”为主标题,而原书的书名《虚拟实在的形而上学》则成为副标题,这本来也无可厚非,可是这样便将这本哲学家写的书的哲学内容简化 了许多,至少从标题上来看就是如此。但是,木已成舟,我们也许只好接受这一事实。熊先生说,现在有许多人将virtual reality叫做“虚拟现实”可本书“则译为虚拟实在”。然而虚拟现实的翻译则更令人联想到其他方面,而非哲学层面。我们之所以译为“虚拟实在”就是考 虑到它是一部有关哲学的著作。而且是写得相当好的一部著作。现在这本书在市面上可能很少能买到了,可是这篇书评还是写得挺到位的,我就将其放在我的博克之 中。

虚拟现实;虚拟现实技术;人工智能;信息科学

读《从界面到网络空间》

近年来,虚拟现实技术迅猛发展。从视频模拟游戏到虚拟驾驶体验,从音像产品到穿戴嵌入设备,虚拟现实技术的装备几乎“武装”到了人的所有神经知觉领域,其应用涉及教育、医疗、训练、娱乐、营销、广告等众多领域。究竟什么是虚拟现实?虚拟现实技术隐含着什么样的伦理问题?我们应当如何看待虚拟现实技术的发展?近日,记者围绕这些问题采访了北京语言大学信息科学学院青年学者陈鹏。

熊澄宇

虚拟现实将成为未来社科研究实验室

从加拿大小说家威廉·吉布森1984年发明“Cyberspace”这个词以来,人们就对介乎于现实与虚拟之间的这样一种存在,开始了思想和行为两方面的 探讨。1979年获美国宾夕法尼亚大学科技哲学博士学位,1983年起使用便携式计算机,1989年开始接触头盔式显示器和数据手套的迈克尔·海姆教授, 在理论和实践上都有着充分的理由来表述其对虚拟现实的见解。

中国社会科学网:您认为,人们应如何理解虚拟现实?

海姆教授1993年由牛津大学出版的著作《The Metaphysics of Virtual Reality》(中译本名为《从界面到网络空间:虚拟实在的形而上学》,上海科技教育出版社2000年7月版)收入了他完成于1989年至1992年间 发表或未发表的十篇文章。这十篇文章从哲学和人文层面,对虚拟现实的非技术问题进行了深入探讨。

陈鹏:究竟什么是虚拟现实?总体而言,当感知者感觉他的所有感知沉浸在由计算机生成的实体中,并能够与其它实体交互,便是一种虚拟现实。迈克尔•海姆在《虚拟实在的形而上学》一书中对虚拟现实的特征作了较为全面描述:“涉及由计算机生成的模拟:这些模拟是交互的,可由多个用户共享,能够提供逼真的感觉沉浸,并且具有能让用户进行远距离通讯、行动和交互作用的遥在(telepresence)形式”。概括而言,虚拟现实的几个主要特性包括:

全书可分为两部分:第一部分,包括《信息狂》、《逻辑与直觉》、《超文本的天堂》、《思想处理》、《海德格尔和麦克卢汉:作为伙伴的计算机》等五篇文章, 通过作者深入浅出的个性表述,主要讨论了计算机技术在文字处理、信息检索、超文本结构、提纲生成、电子出版等领域的发展,以及对人类语言、思维、逻辑表 述、读写方式和传播媒介方面的正面和负面的影响。第二部分,包括《从界面到网络空间》、《网络空间的情欲存在论》、《虚拟实在的本质》、《虚拟实在抑 制》、《电子咖啡屋讲演》等五篇文章,则着重讨论虚拟现实的内涵、外延及作者自身的哲学思考。

可交互、可共享。对虚拟实在具有共享经验的可能性是其主要特征之一,借此能够把它与幻想区分开来。实在的检验标准之一是其在主体间的可达性。这样,从幻想是虚构的未必能得出想象的经验不存在,也就是不一定能得出对其他任何人而言这样的经验就不存在。

在数字化生存状态下,始终强调人的因素,突出人在感受和认知外部世界过程中的自然属性是本书的鲜明特点。在《信息狂》一文中,作者在赞叹了计算机文字处理 技术在速度、效率和网络传输方面优势的同时,提醒人们关注计算机对人类运用语言进行思维的自然能力所带来的危害:“我们终将为这种疯狂付出代价。所获得的 信息越多,可能有的意义便越少,这就是所谓的收益递减律。我们不应不尊重语言在帮助我们思考中的表达能力。”在《逻辑与直觉》一文中,作者描述了计算机逻 辑思维与人脑苦思冥想之间的区别。指出,“图书馆正在变成信息中心,而不再是供人默想的场所”;呼吁“我们应恢复其原有的意义”。在《超文本的天堂》中, 作者对超文本体现的超人类思维的上帝式读写方式提出质疑:“我们面前是永不间断的信息流,所以就应该对任何约束使其流动的结构都持怀疑态度。对我们而言, 没有任何单一的固定程式能为滚滚而来的信息建立起合适的通道。”

沉浸性。虚拟实在的音像和传感系统能够使使用者产生浸没于虚拟世界中的幻觉,即虚拟实在意味着在一个虚拟环境中的感官沉浸。

计算机越来越多地进入了人类的思维层面,特别是在帮助和整理思维过程方面。然而,计算机思维与人脑思维是一样吗?作者明确地给予了否定的回答。在《思想处 理》一文中,作者指出,传统的思考提纲与电子方式提纲的区别在于“一个使有序记忆的知识结构化,而另一个则是对思想过程做动态模拟。”计算机对于人类而 言,是对手还是伙伴?这也是一个见仁见智的问题。在《海德格尔和麦克卢汉:作为伙伴的计算机》一文中,作者把哲学家海德格尔与传媒大师麦克卢汉对计算机与 人和社会的关系的见解做了比较。海德格尔在认识到计算机技术发展的必然性之后,对“学术不可避免要在技术上被信息化”表现了他的担忧;而麦克卢汉的媒介发 展观却表述了技术力量在社会发展中的正面作用,把计算机看作是合作伙伴。海姆自己的观点是:“没有必要强迫一种赞成或反对、全盘接受或拒绝而告终的做法。 在我们知识过程中,把计算机视为合作伙伴的同时,我们会注意到与技术合作时会发生什么事情。”

遥在性。拟实在能够使人实时地以远程的方式于某处出场,即虚拟出场。这种技术允许用户与身处远方的人进行交流,仿佛他们彼此处于身体在场的情形之中。

Virtual Reality (现有出版物多译为虚拟现实,本书译为虚拟实在)、Cyberspace (现有出版物多译为赛博空间,本书译为网络空间) 是后五篇文章讨论的主题,也是本书的精华之所在。

具身性。虚拟现实技术能够在一定程度上被体现或包容在人的活动之中,即技术成为人的某方面能力的一种延伸,在某种程度上与人合为一体。

在《从界面到网络空间》一文中,作者对于人机交互的界面给予了重新定义,把界面从键盘、屏幕的物质形态扩展到一种精神交互的点:“什么是界面?界面便是两 种或多种信息源面对面交互之处。”而网络空间则是“一种由计算机生成的维度”,“表现一种再现的或人工的世界,一个由我们的系统产生的信息和我们反馈到系 统中的信息所构成的世界”。人通过界面与网络空间的交互是一种心灵的沟通,是外与内的和谐,精神世界与物质世界的融合。作者在《网络空间的情欲存在论》中 对其观点进一步发挥:“网络空间还是一个形而上学实验室,一种检验我们实在之真正意义的工具。”作者认为网络空间在一定程度上来源于某种心理生物冲动。 “网络空间作为一种产物是属于柏拉图主义的。全副感官输入装置武装起来的网络行者坐在我们面前,他们似乎是而且确实是不再属于我们这个世界了。”

那该如何理解虚拟现实呢?莱茵格尔德(H. Rheingold)曾经说过:“理解虚拟实在的一种方式是把它看作通向其他世界的魔幻窗口,另一种方式是认识到在行将结束的20世纪末,实在正从视屏的背后消失”。毫无疑问,虚拟现实促使网络空间的疆域不断扩张,人们现在已经很难区分出线上与线下的生活,你手机上的微信,你所穿戴的智能手环将你时刻都连接到互联网中,无疑,这促使物理空间和网络空间的边界愈发模糊,相互渗透,形成一种新的“信息圈”。虚拟实在不但创造出可用于栖居和探索的新的虚拟空间,而且也产生了虚拟时间的可能性。从这种意义下来讲,虚拟现实重构人类生活和栖息所在,对人类经济、文化、社会和精神生活都产生变革性的影响。

虚拟现实是一种客观存在。然而,它是技术还是艺术?它是精神还是物质?究竟我们该如何描述VR的本质?在《虚拟实在的本质》一文中,海姆博士归纳了在他之 前的研究者们对虚拟现实所提出的七种不同的界定:模拟性、交互作用、人工性、沉浸性、遥在、全身沉浸、网络通信。海姆认为,这七种说法或七种阵容都在沿着 不同的方向探索,但都没有达到目的。按海姆的说法,虚拟现实具有如下四种本质特性:1、主动性/被动性;2、操纵性/感受性;3、从远距离出场;4、对现 实的强化。作者自认为他是从太极修炼中得到了对虚拟现实的认识。我们可以看到,作者提出的“主动与被动”、“操纵与感受”都是一组相辅相成的概念。它们既 是精神的,又是物质的;既是技术的,又是艺术的。这就是海姆博士的虚拟现实观,是他在前人基础上的发现和创造。

虚拟现实究竟是扩展了实在的疆域,让我们更好地体验实在? 还是对实在的削弱、威胁,甚至是终结?这是摆在形而上学面前的新问题。虚拟现实使得现象与实在的区分更加复杂。区分现象与实在也许是形而上学最基本也是最古老的任务之一,试图透过现象到达事物本质是形而上学中最为持久的思绪之一。虚拟实在在形而上学想象的极限处施加了重负,并使事物看似如何与实际如何这类久已存在的问题变得更为困惑和麻烦。例如,有关镜子、梦和它们能混淆我们理解实在的方式之迷已有很长的历史,并且常常出现在许多形而上学家的著作中。虚拟实在使这些难题进一步复杂化了。

在确定了虚拟现实的特性或本质以后,人类就面临着一个如何面对虚拟现实的问题。

除了对形而上学的挑战,实际上虚拟现实对几乎所有的社会科学研究都将产生深远的影响。一方面,虚拟现实为社会科学研究提供了一种新工具和新方法。无论是社会调查和民意测验,或者是广告分析和舆论传播,都可以利用新的虚拟现实技术作为研究工具和手段。另一方面,虚拟现实本身就是社会科学研究的一个新客体。应该说,虚拟现实是最为直接地触碰,甚至操纵人类大脑意识中“身份统一性”的一项技术。由于虚拟现实技术的广泛应用所带来的新的、复杂的社会问题,例如:虚拟犯罪,网络成瘾,意识经验操纵、具身错觉等将会为社会科学的研究带来新的挑战。总而言之,虚拟现实将会成为未来社会科学研究的实验室。

在《电子咖啡屋讲演》中,作者提出,在美国东西两岸的人对待虚拟现实有着两种完全不同的态度。西海岸把虚拟现实看着是思想形态,希望虚拟现实能“引起一场 意识革命”;“而东海岸想的却是一种新型的工具,用来支持当前的项目并解决既定的问题。”作者的意见是“象往常一样,真理在中间。”因为虚拟现实不是独立 存在的,它是和人类社会并存互动的。最后在《虚拟实在抑制》一文中,作者完全从哲学层面阐述了虚拟现实与人类生存之间的关系。作者认为,人类在现实存在 中,有三种制约因素:1、死亡不可避免,人在世有时间限制;2、记忆和历史使任何事情一次发生则永远存在;3、由于生命的暂时性,脆弱和不确定状态使人时时感受痛苦。虚拟世界解除了现实世界对人的制约,因而,“最终的虚拟现实是一种哲学体验,也许是一种崇高的、或令人敬畏的体验。诚如康德所言,崇高是意识 到自己渺小时所体验到的那种不寒而栗;当我们有限的理解力面对无限的虚拟世界时,便会产生这种感觉。”可见,在作者眼里,虚拟世界不完全是一种人造的数字 化空间、或现实世界的数字化映像;虚拟世界是与现实世界并存,甚至在时间和空间的维度上要大于现实世界的一种思维空间。这也就是我们所说的作者对数字化生 存的人性化思考。

应该说,在计算机技术日益发展的今天,在数字化逐渐渗透到人类生活和社会各个层面的时候,人们在重新思考人与现实世界的关系、人与科学技术的关系。在工业 革命初期,以捣毁机器的方式表述反对技术进步,要求保持传统、维持人和土地自然关系的事件时时出现。而在以计算机技术为核心的信息革命到来之时,人们表现 出了一种震撼和畏惧。在这种心理状态下,人们的行为方式是对新技术的努力学习和熟练掌握。人们在社会发展两个阶段所表现出的两种状态,实际上表现的都是人 类的生存愿望和对生存的哲学思考。虚拟现实和赛博空间的出现是信息技术发展的高级阶段。面对着一种与现实世界似是而非的四维空间,人们对哲学家的需求要大 于对科学家的需求。海姆教授的著作正是这样一种应需而生的作品。

这本书文字不多,但行文结构很有超文本风格:哲学家和科学家时时会出场耳提面命,科学术语与哲学名词一直流淌在字里行间。如果在阅读时不能全神贯注,则很 有可能跟随作者的思绪天马行空。本书的中文译文虽然还有些可商榷之处,但面对着这许多文理交叉、古今贯通的论述,我们仍然要向两位译者的胆略和艰辛表示敬 意。据作者本人介绍,本书已出版了韩文、日文、匈牙利文和波兰文译本;另据美国亚马逊网上书店统计,从1993年出版到2001年1月21日止,本书英文 版的销售量为8867本。由此看来,这本书的中文版实在是出得晚了点。

2001年正月初五于北京西郊蓝旗营

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